Ce qu'aurait pu être le Diablo 3 de Blizzard north

À quoi ressemblait la première version de Diablo III, développé chez feu Blizzard North ? Les premières images du projet sont exhumées et révèlent un titre qui s'annonçait particulièrement sombre. 

On connait l’histoire : avant d’être totalement absorbé par Blizzard Entertainment, les équipes du studio Blizzard North (emmenées notamment par les frères Erich et Max Schaefer et David Brevik) travaillaient sur les premiers Diablo – le premier opus, puis Diablo II et son extension Diablo II: Lord of Destruction.
Avant la dissolution du studio en 2005, Blizzard North travaillait sur une ébauche de Diablo 3, qui sera reprise par Blizzard Entertainment, profondément remaniée à plusieurs reprises avant de sortir finalement en 2012.

Mais à quoi ressemblait cette ébauche de Diablo III signée par Blizzard North ? Oscar Cuesta, qui était artiste senior 3D chez Blizzard North avant de rejoindre Blizzard Entertainment, apporte un début de réponse en publiant quelques images de l’époque exhumées par PureDiablo.

S’il faut évidemment les replacer dans le contexte de l’époque (l’esthétique du jeu est celle d’un titre datant de plus de quinze ans), elles soulignent le ton de cette première version du hack & slash, manifestement bien plus sombre et moins colorée que la version qu’on connait aujourd’hui de Diablo 3.
Deux séries d’images ont été publiées, chacune à illustrant une période différente du développement du jeu – la première chez Blizzard North, la seconde alors que le jeu commençait à évoluer une fois repris chez Blizzard South.

Première mouture de Diablo 3 (Blizzard North)

Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard North)
Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard North)
Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard North)
Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard North)
Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard North)
Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard North)

Premières évolutions graphiques de Diablo 3

Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard Entertainment)
Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard Entertainment)
Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard Entertainment)
Première mouture de Diablo III, par Oscar Cuesta (Blizzard Entertainment)

Si ces images ont aujourd'hui une valeur essentiellement patrimoniale, on sait que le Diablo IV actuellement en développement chez Blizzard Entertainment doit puiser son inspiration dans Diablo II (avec son approche sombre, qui tranche avec celle plus colorée de Diablo III). Avec un peu d'imagination, cette première version du Diablo III de Blizzard North pourrait presque faire figure de chaînon manquant entre Diablo II et Diablo IV. 

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